SEAT 1400: EL COMIENZO DE UNA ERA

Tras mantener conversaciones con Fiat y Volkswagen –ambas marcas procedentes de países afines al régimen entonces imperante-, el 9 de mayo de 1950, el INI (Instituto Nacional de Industria) y cinco bancos españoles consiguen el aprobado de FIAT para constituir la SEAT (Sociedad Española de Automóviles de Turismo). En principio el Fiat 1100 resulta el modelo elegido para producir en Barcelona, pero se cambia de parecer tras conocer las características del nuevo Fiat 1400 de próxima presentación, a priori más adaptado a las expectativas de una empresa con un bajo nivel de producción como la que nos ocupa, y a las necesidades de un mercado muy peculiar.

Se trata de un diseño con cierta inspiración estadounidense; entonces se considera útil que las líneas de su carrocería resulten atractivas en aquel país, y así se prevé desde el primer momento. Su desarrollo se inicia en 1947 mientras Italia está pendiente de recibir los créditos blandos que le concederá la “Economic Cooperation Administration”, todo ello dentro del marco de las ayudas incluidas en el “Plan Marshall”. Dante Giacosa, el artífice de este modelo, efectúa un viaje a Estados Unidos a finales de la década de los ´40, dentro del período de relaciones mantenidas entre los dirigentes de FIAT con los de Nash y Chrysler, y que no fructifican en ningún acuerdo. El insigne proyectista italiano queda gratamente impresionado por los estudios llevados a cabo al otro lado del Atlántico sobre las técnicas de construcción de carrocerías monocasco, y se determina que FIAT adoptará también esta novedosa concepción que prescinde del clásico chasis independiente en su nuevo proyecto.

Texto
Estructura monocasco de la carrocería del nuevo modelo de Fiat

La marca transalpina presenta en marzo de 1950 su nuevo 1400 en el Salón de Ginebra, el primer modelo europeo enteramente concebido tras la Segunda Guerra Mundial, lo que le otorga toda una serie de ventajas tecnológicas y constructivas, y también el primero de FIAT en adoptar este revolucionario tipo carrocería.

El 1400 es una berlina de categoría media/alta, que disfruta de una generosa habitabilidad en proporción a sus contenidas dimensiones exteriores, y que como su propio creador Dante Giacosa afirma más tarde en sus memorias, resulta un coche “grande por dentro y pequeño por fuera”.

Sección longitudinal del Fiat 1400

En el plano técnico destaca por una moderna concepción general, rindiendo su propulsor de cuatro cilindros en línea y 1.395 centímetros cúbicos una potencia máxima de 44 caballos al régimen de 4.400 revoluciones por minuto, transmitidos a las ruedas posteriores a través de una caja de cambios con cuatro velocidades y marcha atrás, las tres más altas dotadas con dispositivos sincronizadores, y palanca de mando situada en la columna de dirección. Sus óptimas prestaciones y frugalidad en los consumos lo hacen destacar positivamente entre sus concurrentes europeos. Asimismo hace gala de un confort y silencio de marcha propio de automóviles pertenecientes a las categorías superiores.

Conjunto motor-caja de cambios del Fiat 1400

En el mes de mayo de 1953, Seat inicia la producción del Fiat 1400 bajo licencia italiana en la Zona Franca de Barcelona, y según nos cuenta “La Vanguardia”, el día 3 de junio a las cinco de la tarde, el presidente de la marca Sr. José Ortiz de Echagüe ya da un paseo con una de las primeras unidades salidas de la línea de producción.

El día 21 de junio la misma publicación menciona los Fiat 1400 que ya salen a diario de la factoría de la Sociedad Española de Automóviles de Turismo
En la imagen, podemos observar los conjuntos de componentes CKD empleados en el ensamblaje de estos primeros 1400, agrupando los empleados en una unidad completa cada uno de ellos, y que llegan vía marítima a través del Puerto de Barcelona procedentes de Italia

Diversas instantáneas del proceso de ensamblado de los primeros Seat 1400 en la factoría de la Zona Franca 

El día 13 de noviembre de 1953 se matricula el primer SEAT de la historia, tras presentar el correspondiente Certificado de Adeudo de Aduanas al que está sometido dada la práctica totalidad de componentes de importación, con matrícula B-87.223, puesto a nombre de la Sociedad Española de Automóviles de Turismo, con domicilio social en la Via Laietana número 158 de Barcelona. A partir de este momento, se convierte en uno de los elementos habituales de nuestro paisaje.

Primera unidad matriculada del Seat 1400, frente al desaparecido concesionario Seat Railly S.A. de Barcelona, en una imagen del año 1966
Otro de los Seat 1400 de primera época, matriculado en marzo de 1954
Seat 1400 con matrícula B-88.742 participando en un rallye

De esta primera versión del Seat 1400, se fabrican un total de 2.500 unidades: 1.345 unidades en el transcurso de 1953, y 1.155 hasta finales de mayo de 1954 cuando da paso al nuevo Seat 1400A.

De este primer modelo se matriculan un total de 25 unidades en Baleares, de los cuales 6 fueron alargados de bastidor para ejercer de taxi. La siguiente tabla muestra los datos de estos primeros Seat 1400 extraídos del archivo de industria.

Podemos ver que hasta 70.XXX venían en lotes, ya que la centena en los 6X.XXX es bastante baja, 2 en las más altas. Vemos que de los 6X.XXX, el más alto de su serie es el 66.262. Incluso los 70.XXX seguían siendo bajos, a menos que justamente en los vendidos en Baleares se haya dado esa casualidad. ya que el más alto es 70.120. En cambio, en 71.XXX, ya encontramos centenas más altas, véase el 71.490.

Los datos están transcritos tal cual se han ido encontrando en las fichas. Puede haber algún fallo, como el PM-9080, con mismo número de bastidor y de motor, o números de bastidor sin clave 101. En cualquier caso, son fallos de transcripción de la época a las fichas de Baleares, nosotros no hemos querido rectificar nada.

Analizando un poco la tabla, vemos lo siguiente:
-En Baleares se matricularon 25 Seat 1400 “a secas”, es decir, el 1% del total de unidades fabricadas, de los cuales tenemos constancia de 3 supervivientes (PM-9078, PM-9226 y PM-9676)
-El más antiguo matriculado es PM-8998, bastidor 66.169, con fecha de inspección en 14 de Noviembre de 1953.
-El más bajo de bastidor, y por tanto, el que tiene anterior fecha de inspección, es el PM-9078, bastidor 64.041, con fecha de inspección en 21 de Octubre de 1953.

Tenemos también los datos de matriculación de los primeros 1400 de Albacete y Ciudad Real gracias al forero de Pieldetoro “2C2T”:

Datos de los 9 Seat 1400 Pre-A matriculados entre Albacete y Ciudad Real

RESUMEN

Pre-A (Mayo de 1953 a Junio de 1954): Los bastidores venían de Italia en tandas de menos de 300 unidades de cada mil coches, siendo estos los primeros de cada serie, y siendo la primera serie, la 62.XXX. Por tanto, el primer Seat 1400 ensamblado fue el 62.001. 

El 1400 conocido como primer SEAT fabricado, el B-87.223 del 11 de Noviembre de 1953, es realmente el 62.003, es decir, la tercera unidad fabricada. 

El bastidor 101-064.041 (PM-9078 del 21/10/53) más bajo registrado de Baleares, y el 101-074.462 (PM-9678 del 25/06/54) el más alto registrado. 

Precio: 117.000 ptas. FF y 128.675 ptas. precio final. Es un 4 cilindros de 1.395 cc que desarrolla 44 CV a 4.400 rpm, su caja de cambios lleva 4 velocidades más la marcha atrás (Primera no sincronizada) y sus dimensiones son 4.325 de largo, 1.655 de ancho y 1.550 de alto, pesando 1.130Kg y alcanzando los 120 Km/h con un consumo medio de 10,5.

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Justo un año después de haber puesto en marcha sus actividades, en mayo de 1954 Seat inicia la producción de la segunda generación del modelo que la casa matriz italiana ya había presentado con anterioridad ese mismo año, el 1400A.

Junto a la calandra de distinta factura y una luna posterior sobredimensionada, aparecen una serie de nuevos elementos cromados en la carrocería, a la vez que se desarrollan unas prolongaciones en las aletas traseras que integran a los pilotos verticales de nuevo diseño.

Imagen promocional de esta nueva versión del Seat 1400 presentada en mayo de 1954
La compañía norteamericana Sherwin Williams, suministra las pinturas metalizadas empleadas en el Seat 1400A, dentro de un programa de ayuda a la industria española integrado en el Plan Marshall

En el apartado mecánico, y gracias a un incremento en la relación de compresión que la mejora de calidad experimentada en toda Europa por los combustibles autoriza, se extraen cinco caballos extras del propulsor de 1.395 centímetros cúbicos, pasando de los 44 declarados oficialmente en el modelo inicial, a los 50 que la marca ahora anuncia en esta nueva versión.

Salpicadero y volante del Seat 1400A

A consecuencia de un período de producción mucho más dilatado en el tiempo que el correspondiente al primitivo 1400, que fue de un año justo, a día de hoy encontramos un mayor número de supervivientes del 1400A, aunque esto no es óbice para que, al igual que ocurre con su antecesor, cada vez sea un modelo más cotizado en el mercado de  colección.

Seat 1400A participando en el Rallye Andorra-Mónaco en su edición del año 1957

En la Feria de Muestras de Barcelona del año 1955, se lleva a cabo la presentación de una pequeña puesta al día en el modelo 1400A, distinguible por el nuevo escudo de la marca situado en la calandra, que está integrado a partir de ahora en una semiesfera de materia plástica situada concéntricamente dentro de un aro, y ocupa el mismo lugar que el anterior de construcción enteramente metálica.

Diversas unidades del Seat 1400A versión post-Feria de Muestras de 1955 en la línea de producción
Los Seat 1400A listos para su distribución
Franco inaugura la factoría el día 5 de octubre de 1955, una vez transcurridos más de dos años de su puesta en marcha
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Tabla con los datos de las primeras 30 unidades de Seat 1400A matriculadas en Baleares según los datos extraídos del archivo de industria
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RESUMEN

Seat 1400A (Mayo 1954-1960): Bastidor de 101-100.001 a 101-119.520 y a partir de 101-119.521 intercalado con Seat 1400B. 

El más bajo registrado es 101-100.231 (PM-9.832 del 25/8/54). 

En Diciembre de 1955 tenía un precio final de 130.600 ptas. En Agosto de 1956 aparece a la venta la versión furgoneta 2 puertas del 1400 al precio de 136.000 ptas. En Noviembre de 1956 el 1400 pasa a valer 131.000 ptas. y 134.000 en Marzo de 1957. En Abril de 1958, vale 133.600 ptas. En Octubre de 1958 vale 150.000 ptas. 

En Mayo de 1959 aparece la versión Económico o Utilitario, con la parrilla simplificada y sin clave de bastidor propia, a precio de 125.000 ptas. 

El 1400A acaba sus días como furgoneta y en versión económico, todavía anunciándose en 1962. Mecánicamente difiere del 1400 Pre-A en alcanzar 50 CV a 4.600 rpm (su índice de compresión es de 7, no de 6,7) y, con idénticas dimensiones y peso, alcanza ahora 125 Km/h.

A lo largo de seis años de producción entre 1954 y 1960, se totalizan 30.990 unidades del Seat 1400A, distribuidas de la siguiente manera. →

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En el mes de diciembre de 1956 se lanza el Seat 1400B, idéntico a su homólogo italiano presentado ese mismo año, salvo por el propulsor y el cuadro de instrumentos que siguen siendo los mismos que en el Seat 1400A. Se distingue de su predecesor por la nueva calandra que incorpora un proyector antiniebla en el centro, la luna posterior panorámica procedente de los Fiat 1900, y sus características molduras laterales que intercalan los pilotos laterales de intermitencia, entre otros pequeños detalles. De manera opcional se suministra la pintura en dos tonos combinados para la carrocería y un receptor de radio, a la vez que los neumáticos de banda blanca pasan a ser equipo de serie.

A partir de este momento, el Seat 1400A se sigue comercializando bajo la denominación de Seat 1400 “Normal”, mientras que la marca se refiere a la nueva versión como Seat 1400 “Lujo”.

De este modo nos presenta la publicidad al Seat 1400B, versión a la que se refiere como 1400 “Lujo”

Así de laborioso resulta el proceso de adquisición de uno de estos Seat 1400B

En 1958 aparece el nuevo Seat 1400B Especial que finalmente adopta el motor de 58cv y el cuadro de instrumentos del Fiat 1400B original italiano presentado dos años antes, lo que permite a la marca proclamar una velocidad punta de 135 km/h. A raíz de este velocímetro de cinta horizontal, aparece su sobrenombre popular de “Mercurio“.

Entre 1956 y 1959, fueron producidas un total de 17.053 unidades de los 1400B y 1400B Especial conjuntamente.

Seat 1400B Especial
Un anagrama con la inscripción “Seat Especial” en las aletas delanteras nos informa que se trata de esta nueva versión del Seat 1400B
Característico cuadro de instrumentos al que el Seat 1400B Especial debe su sobrenombre popular de “Mercurio”
Miquel Brunells con su Seat 1400B Especial en un rallye de la época

RESUMEN

   –Seat 1400B (1956-1959): Bastidor a partir de 101-119.521 intercalado con Seat 1400A. Se pone a la venta en Abril de 1957. Se fabricaron un total de 17.653 unidades.

En Abril de 1958 vale 148.600 ptas. el 1400B, 157.900 ptas el 1400B Bicolor con radio, y 133.000 ptas. la Furgoneta. En Octubre de 1958 vale 168.000 ptas el 1400B, 138.000 ptas la Furgoneta de dos puertas y 145.000 la Furgoneta de cuatro puertas. En Mayo de 1959 cuesta 140.000 el 1400B y 138.000 ptas la Furgoneta. 

Con un índice de compresión de 7,5, desarrolla 54 CV, sigue con la primera marcha aún sin sincronizar y varía sus dimensiones, que ahora son 4.325, 1.655 y 1.575, pesando 1.165Kg pero desarrollando 136 Km/h.

   –Seat 1400B Especial (1958-1959): Bastidor a partir de 101-132.XXX intercalado con Seat 1400A y Seat 1400B.

A lo largo de cuatro años de producción entre 1956 y 1959, se totalizan 17.053 unidades del Seat 1400B y 1400B Especial, distribuidas de la siguiente manera. →

Agradecimientos a la colaboración en la redacción de este reportaje a nuestro amigo Ricard Manero.

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Derivados del Seat 1400

Derivados del Seat 1400

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